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Blog Universität Witten-Herdecke | “A beautiful summer semester full of different emotions”

“A beautiful summer semester full of different emotions”

Yuliia, Polina and Sofiia from Kyiv started their first semester as guest students in Witten and these are their thoughts on the summer semester 2022.

Das Interview auf Deutsch ist weiter unten zu finden.

Yuliia (21), Polina (21) and Sofiia (22) came to Germany this March. Before, they all were in their Bachelors at Taras Shevchenko National University in Kyiv studying International Relations, Social Communication and Regional Studies. Now they are studying Management at UW/H.

UW/H: Why did you come to Germany and Witten of all places?

Sofiia: We wouldn’t be here, if it wasn’t for the War.

Yuliia: Coming to Germany of all places was a coincidence. Our main Professor in Kyiv knew Kazuma Matoba from the Witten.Lab Studium fundemantale at Witten/Herdecke University because they previously cooperated for a Stufu Course. And when the War started he offered to help her escape to Germany along with some of her students and we were among them.

Polina: So we came to Witten eventually and started our summer semester here. At that time, we didn’t know, if we could continue our studies at our university and this was a great opportunity.

UW/H: So you have been here for roughly half a year. How has been life in Witten so far?

Yuliia: At first it was very strange because you realize that this is not a holiday and you cannot go home. But when we started our studies here it became better since we met many kind, helpful people and I was reunited with Polina and Sofiia.

Polina: In the end, I am happy to be here. Before, I could have never imagine visiting Germany and now I have the opportunity to get to know it up close. For me it is a model country in the EU and I would like to explore it more.

Sofiia: I like Witten, because it is central. You can easily travel to other cities in Germany and even the neighbouring countries with ease.

UW/H: Was starting your studies at UW/H difficult?

Sofiia: The most difficult thing was organizing our studies because as guest students. We didn’t have access to Moodle, for example and had to rely on other students to get all the course material. After that was sorted out, everything else was great and I could enjoy my time here. Seeing for instance Prof. Möllering putting so much effort into making his course interesting was also great.

Polina: First and foremost the team at the International Office took good care of us. They made sure we could socialize with other exchange students and made arriving here easy.

Yuliia: The Kitchen Day was especially memorable. All the exchange students cooked their national dishes and we could meet outside classes. That made us feel more connected with everybody.

UW/H: Were there some courses you liked in particular?

Polina: The “Managing War” course with Prof. Möllering was very interesting. The class in Witten incorporated the Stakeholder Theory and International Business. We had that also in Kyiv and could pick up on it. Additionally, in “Managing War” we had discussions about delicate topics that also concern us personally and hearing other and new points of views was very insightful.

Sofiia: Also the Value Based Marketing course was great because we didn’t have the opportunity to study that back home.  In general, I can say that studying in Ukraine prepared us well for studying at a different University and that is reassuring. But in the Ukraine you have to finish your studies in four years and having more time here is better, I think.

Yuliia: Actually, we had much more study work in the Ukraine and there was much more pressure on the students. So experiencing a more relaxed and stress-free education here was surprising – but in a very good way. I like studying here even better!

UW/H: You three also organized a traditional midsummer festival in July, is that correct?

Polina: Prof. Möllering also asked us, if there was anything the university could do to support us and eventually we got the opportunity to hold our Ivana Kupala festivities at UW/H. This is a traditional midsummer holiday from the Ukraine. It was very precious to us to be able to share our culture with the university and interested people from Witten and the region.

Sofiia: We were nine people organizing it and though we only had a few days, it was all a success. Even the newspaper and radio station representatives came and interviewed us. There were families from Ukraine attending and even people from Wuppertal visited the festivities because they heard it in the media. It was one of our best days here.

What is Ivana Kupala?

Ivana Kupala or Kupala Night is a traditional Slavic holiday held on the summer solstice. It is celebrated on different dates depending on the country – in the Ukraine it is the night between 6 and 7 July. During the shortest night of the year people perform various rituals that are connected with (spiritual) bathing. This not only includes swimming in a river and floating flower wreaths, but also jumping over a fire for example. It is a good time to get to know people and form new bonds. Thus, the Ukrainian bridal season starts in autumn.

UW/H: That was really a great evening. Did you also get the opportunity to discover the local culture?

Sofiia: We didn’t have many opportunities to get to know the German culture more closely yet but we tried out some food like Käsespätzle.

Yuliia: We also discovered that the Germans like sports, especially soccer. We attended a charity game between Dynamo Kyiv and Borussia Dortmund. The stadium in Dortmund is really huge and people seem to enjoy it very much.

Polina: For me it was very strange that everything is closed on Sundays in Germany. I was not used to making all my errands on Saturday and was surprised that I couldn’t buy food on a Sunday.

Sofiia: But now it’s semester break and we want to travel and discover more of the Ruhrgebiet. And we also want to see cities like Munich and Hamburg.

Polina: Some of our student colleagues from Kyiv are also staying in Germany so we would also like to visit them.

Yuliia: Last but not least we would like to learn more German and practise it during summer. That would make living here easier. German isn’t easy but many Germans say that learning Ukrainian would be even harder for them.

UW/H: These plans sound great. Are you also thinking ahead despite the serious situation?

Yuliia: We are very grateful for the experiences we could make in Witten. People say that it is hard to adapt in a new country but the people here made it fairly easy for us. We are lucky to be here at UW/H, where there is this special connection between students and professors. That’s also why we would like to stay for another semester.

Sofiia: Especially our international buddies helped us to make ourselves at home and find new friends quickly during the first months.

Polina: If we are allowed to stay for the winter semester, we would like to play a more active role and come up with our own ideas. We would also like to help the relief organization since they have been a big help for us. And we would also like to organize more events for other students to share more of our culture here.

It was a beautiful summer semester full of different emotions.


Thank you for sharing your thoughts with us and have a great semester break. I hope that we will see each other in the winter semester!

„Ein wirklich wunderschönes Sommersemester voller unterschiedlicher Emotionen”

Subline Yuliia, Polina und Sofiia aus Kiew beenden ihr erstes Semester als Gaststudentinnen in Witten. Das sind ihre Gedanken zum Sommersemester 2022.

Yuliia (21), Polina (21) und Sofiia (22) sind im März nach Deutschland gekommen. Zuvor studierten sie gemeinsam im Bachelor an der Taras Shevchenko National University in Kiew International Relations, Social Studies and Communications. Zurzeit studieren sie Management an der UW/H.

UW/H: Wieso seid ihr nach Deutschland und ausgerechnet nach Witten gekommen?

Sofiia: Wenn es den Krieg nicht gegeben hätte, wären wir nicht hier.

Yuliia: Dass wir ausgerechnet nach Deutschland kamen, war Zufall. Unsere leitende Professorin in Kiew kannte Kazuma Matoba vom Witten.Lab Studium fundamentale an der UW/H, da sie schon einmal einen Stufu-Kurs zusammen gemacht hatten. Als der Krieg begann, hat er ihr angeboten, bei der Flucht aus der Ukraine zu helfen und wir waren unter den Studierenden, die sie dabei mitnehmen konnte.

Polina: So kamen wir letztendlich nach Witten und konnten hier das Sommersemester beginnen. Zu der Zeit wussten wir noch gar nicht, ob das Studium an unserer Heimatuni möglich sein würde und die Alternative hier war super.

UW/H: Jetzt seid ihr ungefähr ein halbes Jahr hier. Wie gefällt euch das Leben in Witten?

Yuliia: Zunächst war es sehr seltsam, denn uns war klar, dass das hier kein Urlaub ist und wir nicht einfach nach Hause zurückkönnen. Aber als das Studium hier begann, wurde es besser. Wir haben viele nette, hilfsbereite Menschen kennengelernt und ich habe Polina und Sofiia wiedertreffen können.

Polina: Letzten Endes bin ich froh, hier zu sein. Ich hätte mir niemals vorstellen können, nach Deutschland zu kommen und nun habe ich die Gelegenheit, das Land aus nächster Nähe kennenzulernen. Für mich ist es ein vorbildliches Land in der EU und nun kann ich mehr darüber erfahren.

Sofiia: Ich mag Witten aufgrund der zentralen Lage. Man kann einfach andere Städte oder Nachbarländer besuchen.

UW/H: War denn der Studienbeginn an der UW/H schwierig?

Sofiia: Als Gaststudentinnen konnten wir zu Anfang noch nicht alles machen. Beispielsweise hatten wir keinen Moodle-Zugang und mussten uns darauf verlassen, dass uns die anderen Studierenden das Kursmaterial schicken. Aber als diese Anfangsschwierigkeiten gelöst waren, lief es glatt und wir konnten uns gut auf das Studium konzentrieren. Es war auch beeindruckend zu sehen, wie viel Mühe sich die Lehrenden hier bei der Seminargestaltung machen.

Polina: Vor allem das International Office hat sich sehr gut um uns gekümmert. Sie haben dafür gesorgt, dass wir die anderen Internationals kennenlernen und so das Ankommen in Witten für uns einfacher gestaltet.

Yuliia: Der Kitchen Day ist mir vor allem im Gedächtnis geblieben. Alle Austauschstudierenden haben typische Landesgerichte gekocht und wir haben uns außerhalb der Seminare getroffen. Das hat es sehr einfach gemacht, neue Kontakte zu knüpfen.

UW/H: Gab es Seminare, die ihr besonders gut fandet?

Polina: Das Seminar „Managing War” von Prof. Möllering war sehr interessant. Es hat auch die Stakeholder Theorie und International Business behandelt, das waren in Kiew ebenfalls Seminarthemen. Darüber hinaus haben wir in „Managing War” sensible Themen diskutiert, die uns auch persönlich betrafen. Da andere Blickwinkel und neue Perspektiven zu sehen, war sehr aufschlussreich.

Sofiia: Das Seminar zum Value Based Marketing war auch gut, da uns das in unserem Studium in der Ukraine gefehlt hatte. Alles in allem bin ich angenehm überrascht, wie gut unser Vorstudium uns für das Wittener Studium vorbereitet hat. Aber in der Ukraine muss man das ganze Studium in vier Jahren schaffen, da ist das hier besser gelöst, finde ich.

Yuliia: Das stimmt und das Studienpensum in der Ukraine ist daher deutlich höher. Das übt auf die Studierenden einen großen Druck aus, sodass ich das entschleunigte Studium in Witten sehr genießen konnte.  

UW/H: Ihr habt auch das traditionelle ukrainische Mittsommerfest im Juli organisiert, oder?  

Polina: Prof. Möllering hat uns gefragt, ob die Uni etwas tun kann, um uns zu unterstützen. So hat sich die Gelegenheit ergeben, das Ivana Kupala Fest an der UW/H zu feiern. Das ist ein traditioneller Festtag zur Sommersonnenwende in der Ukraine. Es war großartig und wir konnten unsere Kultur mit der Uni und interessierten Gästen von außerhalb teilen.

Sofiia: Insgesamt haben das neun Leute organisiert und obwohl wir nur ein paar Tage Zeit hatten, hat alles gut geklappt. Sogar die lokale Presse und das Radio kamen, um uns zu interviewen. Es kamen auch ukrainische Familien und sogar Besucher:innen aus Wuppertal, nachdem sie von unserem Fest in den Medien gehört hatten. Das war unser bisher schönster Tag in Witten.

Was ist Ivana Kupala?

Ivana Kupala bzw. die Kupala Nacht ist ein traditioneller slawischer Festtag, der zur Sommersonnenwende gefeiert wird. Je nach Land wird er an unterschiedlichen Tagen begangen – in der Ukraine ist das die Nacht vom 6. auf den 7. Juli. Während der kürzesten Nacht des Jahres werden unterschiedliche Rituale praktiziert, die mit dem (spirituellen) Baden zu tun haben. Das kann schwimmen im Fluss oder Blumenkränze zu Wasser lassen sein, aber auch ein Sprung durch das Lagerfeuer. Es ist eine gute Zeit, um Menschen kennenzulernen. Daher beginnt auch die Hochzeitssaison in der Ukraine im Herbst.

UW/H: Es war wirklich ein tolles Fest. Konntet ihr auch schon in die hiesige Kultur reinschnuppern?

Sofiia: Wir hatten da noch nicht so viele Gelegenheiten. Aber wir entdecken so langsam die deutsche Küche, etwa Käsespätzle.

Yuliia: Wir wissen nun auch, dass die Deutschen sportbegeistert sind, vor allem, wenn es um Fußball geht. Wir durften bei einem Benefizspiel zwischen Dynamo Kyiv und Borussia Dortmund dabei sein. Das Dortmunder Stadium ist ja riesig und die Leute scheinen sich prächtig zu amüsieren.

Polina: Ich fand es echt seltsam, dass sonntags alle Geschäfte geschlossen haben – das bin ich von zuhause nicht gewohnt. Wenn man am Samstag nicht alles erledigt, kann man am Sonntag keine Lebensmittel einkaufen.  

Sofiia: Aber jetzt in der vorlesungsfreien Zeit wollen wir mehr reisen und das Ruhrgebiet entdecken. Auch München und Hamburg wollen wir mal sehen.

Polina: Einige unserer Kommiliton:innen aus Kiew sind jetzt auch in Deutschland und wir würden sie gerne besuchen.

Yuliia: Nicht zuletzt wollen wir während der Semesterferien auch Deutsch lernen und vor allem sprechen. Das wäre für den Alltag hier praktisch. Deutsch ist nicht einfach, aber viele Deutsche haben uns gesagt, dass es für sie noch schwieriger wäre, Ukrainisch zu lernen.

UW/H: Das hört sich sehr gut an. Könnt ihr denn in eurer aktuellen Situation weiter in die Zukunft planen?

Yuliia: Wir sind sehr dankbar, dass wir diese Erfahrungen in Witten machen durften. Man sagt ja, dass es schwierig ist, in einem fremden Land anzukommen. Aber die Menschen hier haben es uns recht einfach gemacht. Wir haben Glück, dass wir an der UW/H gelandet sind – man spürt wirklich die besondere Verbindung der Studierenden mit ihren Lehrenden. Daher würden wir gerne ein weiteres Semester bleiben.

Sofiia: Vor allem unsere International Buddies haben uns dabei geholfen, uns hier einzurichten und in den ersten Monaten schnell Freunde zu finden.

Polina: Wenn wir im Wintersemester hier weiterstudieren dürfen, möchten wir uns aktiver beteiligen und eigene Ideen einbringen. Auch würden wir gerne die Hilfsorganisationen unterstützen, die uns geholfen haben. Und wir können uns gut vorstellen, weitere Events zu organisieren, um unsere Kultur mit den Studierenden und Interessierten hier zu teilen.  

Es war ein wirklich wunderschönes Semester voller unterschiedlicher Emotionen.


Herzlichen Dank, dass ihr uns an euren Gedanken habt teilhaben lassen und ich hoffe, dass wir uns im Wintersemester wiedersehen werden.

Über die Autorin

Katrin Schubert

Katrin Schubert ist an der Universität Witten/Herdecke in der Abteilung Kommunikation und Marketing als Referentin aktiv. Meistens beschäftigt sie sich damit, wie man die Uni-Homepage verbessern kann und welche Infos Studieninteressierte bei der Recherche nach Studiengängen benötigen. Außerdem hilft sie dabei mit, studentische Projekte und Forschungsvorhaben online zu kommunizieren.

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